Comment rassurer les chiens et chats effrayés par l’orage?

Effrayés par l’orage?

La peur de l’orage est une phobie fréquente chez les chiens et les chats. Ils l’expriment généralement en se cachant, en pleurnichant, en aboyant, en donnant des coups de pattes, ou même en urinant. Nul ne sait exactement pourquoi les animaux ont si peur de l’orage. Il semblerait d’ailleurs que certaines races y soient plus sensibles que d’autres.

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L’angoisse liée au tonnerre est difficile à soigner, mais il est important d’essayer car cette anxiété a tendance à s’aggraver avec l’âge. La pluie battante, forts grondements, bruits inquiétants arrivant sans crier gare et éclairs sont des vrais cauchemars pour nos compagnons. Ils supportent assez mal ce brutal changement météorologique. Toutefois, voici les gestes à adopter pour les aider à ne pas avoir peur de ce qu’il se passe dehors :

1. Assurez-vous que chats et chiens soient à l’abris

Que votre chat ou votre chien ait l’habitude d’aller se promener est une chose. Qu’il se retrouve coincé dehors sous une tempête en est une autre… comme pour vous, être pris au piège de Dame Nature peut être dangereux pour lui : il peut lui aussi attraper froid ou pire encore, se faire électrocuter ou renverser par une voiture en tentant de fuir ce qui lui fait peur pour se réfugier.

2. Adoptez la bonne attitude

Chats et chiens sont de véritables éponges : ils ressentent toutes nos émotions. Aussi, il n’est pas rare qu’en s’inquiétant pour eux… nous leur communiquions notre propre stress. Alors qu’ils étaient calmes, nous les rendons nerveux. Par conséquent, c’est à nous de faire comme si tout était normal.

3. Ni punition, ni câlins

Afin de gérer cette phobie, il est important de ne pas punir votre chien ou chat parce qu’il est anxieux, ni de trop le cajoler, car ceci pourrait accentuer le problème. Le punir ne ferait que l’effrayer et l’angoisser davantage, puisqu’il associerait le tonnerre non seulement à la peur mais aussi à la punition.

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Trop cajoler ou trop réconforter votre chien ou chat est également déconseillé. Cela lui ferait croire que son comportement anxieux est approprié et agréable à vos yeux.

4. Laissez votre animal se cacher

L’une des premières choses à faire pour un chien ou chat qui a peur de l’orage est de lui trouver un endroit où il se sente en sécurité pendant l’orage. Une caisse (utilisée pour transporter les chiens), sous un lit ou bien une chaise sont des endroits où les chiens ont l’habitude de se cacher. Votre chien choisit de tels endroits car il s’y sent protégé et le bruit qui l’effraie y est étouffé. Si votre chien n’a pas encore choisi un lieu, trouvez-lui en un et laissez-y quelques friandises pour l’encourager à y aller pendant un orage.

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Trouver un endroit où votre chien ou chat se sent en sécurité pendant un orage calmera certains signes d’anxiété mais n’atteindra pas le cœur du problème. Il s’agit d’une tâche difficile à laquelle votre vétérinaire ou un spécialiste du comportement pourra vous aider. La clef est de désensibiliser votre chien au son du tonnerre et autre stimulus associé à l’orage. Plus tôt vous commencerez le traitement, plus vite vous constaterez des résultats positifs.

5. La familiarité conduit au contentement

La désensibilisation doit se faire progressivement. En gros, vous voulez que votre chien ou chat s’habitue au son du tonnerre et qu’il le perçoive comme quelque chose de normal. Cela se fait habituellement en diffusant un enregistrement d’orage à faible volume pendant de courts moments.

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Le son du tonnerre doit venir de façon aléatoire afin de simuler un vrai orage. Surveillez le comportement de votre chien ou chat pendant ces exercices. Essayez de le distraire avec des jeux de balles ou une activité divertissante en même temps que le bruit. Si votre chien ou chat est trop effrayé pour participer, baissez le volume et retentez l’expérience plus tard.

6. Les fleurs de Bach

Si votre petit compagnon se montre vraiment très stressé, vous pouvez toujours songer à lui donner des produits naturels comme les fleurs de Bach. Ces dernières permettent en effet aux animaux de se détendre et de les aider à faire face à la peur. Toutefois, elles ne doivent pas être administrées au hasard : consulter un vétérinaire avant d’en donner à votre chat ou à votre chien.

Cela peut être un processus de longue haleine qui nécessite beaucoup de patience, mais votre chien ou chat finira par être beaucoup plus détendu pendant les orages.

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Source: www.petmd.com